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1 juillet 2013 1 01 /07 /juillet /2013 17:53

Livre de Ruth dans religion ruth20et20boaz

 

Général
Celui de Ruth est un des livres les plus courts de l’Ancien Testament (seulement 4 chapitres), pourtant il brille par sa prose agile et efficace, et surtout pour le message de tolérance et d’espoir que consigne à l’ancien Israël. Ce n’est pas un hasard si Ruth a été inséré par les Juifs entre les « Meghillot » les cinq « rouleaux » qui sont particulièrement chère à la liturgie de la synagogue, parce que ils sont lus dans leur intégralité lors des fêtes spéciales: en plus de Ruth, sont le Cantique des Cantiques, Les Lamentations, Esther et l’Ecclésiaste. Ruth est lu lors de la fête de la Pentecôte, peut-être à cause du fond naturel qui évoque celle de la récolte, au moment où l’on célébrait cette solennité.

Il n’a rien d‘historique en lui, car il s’agit d’une typique «histoire exemplaire» un conte construit en tissant une histoire d’amour sur le fond de la grande généalogie que de Juda, fils de Jacob / Israël, conduit jusqu’au roi David. La Bible évangélique et celle catholique le mettent entre le livre des Juges et le premier livre de Samuel, car il peut combler un vide entre eux, en expliquent de quel humbles racines est sortis le plus glorieux parmi les rois d’Israël, qui a été fait l’objet de Dieu de la promesse même d’un royaume éternel.

Les noms du livre

Les noms des personnages du livre ont une signification en étroite relation avec les événements racontés dans le livre.

Elimelech, le Juif qui va habiter, vivre parmi les Moabites en temps de famine, a un nom qui signifie «mon Dieu est roi », comme s’il voulais faire la distinction politiquement entre lui et les étrangers parmi lesquels il vit;

Naomi

signifie «agréable», mais Ruth 1:20, après son veuvage, elle dit: «Appelez-moi Mara, » parce que Mara signifie « amertume »;

Mahlon et Chilion, les noms des deux fils de Naomi, qui signifie «maladie» et «consommation». Ce ne sont pas des noms de bon augure que l’on donne aux enfants à leur naissance, mais évidemment ils sont en relation à leur triste sort;

 

Orpah, la belle-fille qui quitte Naomi, signifie «détourner le épaules»;

Ruth peut être dérivé d’une racine qui signifie «ami»;

Booz, le nouveau mari de Ruth, qui signifie «force»;

Obed, le fils né de Boaz et Ruth qui sera le grand-père du roi David, signifie «serviteur» (sous-entendu «du Seigneur»), et donc évoque la mystérieuse prophétie du «serviteur de Yahvé », composée par le Second Isaïe sur la maison du roi David.

Contenu du livre

Dès le début, l’auteur souligne que l’histoire se déroule «à l’époque des Juges», justifiant ainsi le soudage du roman de Ruth avec le livre précédent.

Dans le chapitre 1 il est raconté comment, au cours d’une famine, Elimelech d’Ephrata (c. à d. de notre Bethléem, lieu de naissance du roi David) soit émigré dans le voisin pais transgiordanique de Moab avec sa femme Naomi et leurs deux fils. Les deux fils se marient autant de femmes moabite. Cependant, le malheur s’abat sur leur maison: les deux fils de Elimelech meurent au bout de quelques années. Naomi décide de retourner en Judée et prend congé de ses belle-filles, mais, tandis que Orpah reste à Moab, Ruth décide de la suivre et est retourné avec elle à Bethléem, au tout début de la moisson des orges.

Dans le chapitre 2, Ruth va glaner dans les champs de Booz, un parent de son mari, qui non seulement lui permet de le faire, mais lui offre aussi à manger et ordonne à ses serviteurs de laisser tomber de propos des épis des palettes, pour que elle puisse les ramasser; Booz en effets a été frappé par le fait que Ruth a montré sa loyauté envers Naomi, en acceptant de venir vivre dans un pays étranger pour elle. Quand Ruth réfère cela à Naomi, elle se réjouit parce qu’elle sait que Booz est un parent de Elimelech, et peut exercer sur eux le droit de « rachat » et donc être leur «sauveur».

Dans le chapitre 3, la rusée Naomi prépare la rencontre décisive entre Ruth et Booz, en conseillant à la belle-fille de adopter un comportement similaire à celui d’une épouse: une fois que Booz se soit couché dans la cour, l’aire du champs, elle s’est étendu à côté de ses pieds. Lorsque le maître du champ se réveille, Ruth s’adresse à lui comme à son sauveur (celui qui a le droit de rachat sur elle). L’homme accepterait, mais affirme qu’il y a un parent de Elimélec plus proche de lui qu’il pouvait aspirer à ce rôle légitime.

Ensuite, dans le chapitre 4 Booz va voire le prétendant et utilise un stratagème intelligent pour le dissuader. En présence de dix témoins, s’agissant d’un acte juridique officiel, propose à l’autre le rachat de la propriété de Elimelech, le défunt mari de Naomi.

Son rival serait disposé au rachat, mais quand il apprend de Booz que cela implique aussi le mariage avec sa belle-fille veuve, ne peut se résoudre à assumer cette charge (peut-être parce qu’il sait que Ruth n’est pas juif), et refuse en faveur de Booz. Booz prit alors Ruth comme son épouse, et tout le monde vécu heureux et content à jamais. Tout comme dans un conte de fées.

Quelques traditions

Le Rédempteur (loi du rachat)

Le terme « rédempteur », en hébreu « goel« , indique le frère du défunt mari, ou un autre proche parent qui accepte d’épouser la veuve du défunt pour lui assurer une descendance, et donc la continuation de son nom. C’est la fameuse «loi du lévirat» (du latin levir, «beau-frère»), présenté dans le Deutéronome 25:5-6 mais déjà appliqué depuis l’époque des patriarches, comme en témoigne la célèbre histoire d’Er, Onan et Tamar dans la Genèse 38 (probablement l’auteur biblique reporte à l’aire patriarcale un usage d’une époque beaucoup plus tardive). L’ensemble du livre de Ruth joue sur cette norme juridique pour présenter l’idyllique histoire d’amour presque bucolique entre Booz et Ruth.

La sandale

Le livre de Ruth est presque comme une «thriller juridique de l’antiquité »,car pour appliquer la loi du lévirat Booz doit contourner un parent de Elimelech plus proche que à lui. Pour ce faire, il faut jouer avec les subtilités des coutumes juives, et la transition entre l’anonyme prétendant et Booz advient à travers une cérémonie très archaïque, qui plonge certainement ses racines dans une époque certainement pré existante à la fondation de la monarchie unitaire.

Le rituel implique la livraison d’une sandale, sans doute s’explique par le fait que la sandale foule la terre, et est donc un symbole de possession, de propriété: qui met sa sandale sur une parcelle de terrain, il doit en être considéré comme le maître.

Cette coutume est attestée ailleurs dans la Bible. Par exemple, dans le Psaume 60:10, le Seigneur dit:

« Moab est le bassin où je me lave; je jette mon soulier (le sandales), sur Edom; Pays des Philistins, pousse à mon sujet des cris de joie ! »

Également dans ce cas, l’acte de «jeter les sandales» est l’affirmation d’un domaine. Mais par contre, en Deutéronome 25:9-10 l’acte de décoller sa sandale avait un sens diffamatoire, et cela nous amène à penser que le livre de Ruth n’est pas né dans un environnement Deuteronomistique, mais dans un beaucoup plus tardif

Léa et Rachel

Léa et Rachel sont les deux épouses de Jacob / Israël, considéré comme les mères de la nation juive, puisque ils ont généré la majorité des tribus (les autres ont été générées par leurs esclaves, et, par conséquent, selon la loi juive, devaient être considérés comme aussi leur descendants). En particulier, Lia a généré Ruben, Siméon, Lévi, Juda (donc le royaume du sud), et Rachel a donné naissance à Joseph et Benjamin (et donc le royaume du nord). C’est le souhait que le peuple adresse à Booz (4:11-12):

«Que l’Éternel rende la femme qui entre dans ta maison semblable à Rachel et Léa, que toute les deux ont bâti la maison d’Israël ! Manifeste ta force dans Ephrata, et fait-toi un nom dans Bethlehem! Puisse la postérité que l’Éternel te donnera par cette jeune femme rendre ta maison semblable à la maison de Péretz, qui fut enfanté à Juda par Tamar, » Est donc un signe de fertilité. Rachel est mentionné ici en première parce que, selon la tradition rapportée dans la Genèse 35:19, son tombeau se trouve à Bethléem, la ville natale de Booz et Naomi.

La généalogie

 

Voilà comment cela se conclut le livre de Ruth (4:18-22):

18 « Voici la postérité de Perez.

19 Perez engendra Estron; Etsron engendra Ram; Ram engendra Amminadab:

20 Amminadab engendra Nachschon; Nachschon le père de Salmon; 21 Salmon engendra Boaz; Boaz engendra Obed;

22 Obed engendra Isai; Isai engendra David. »

Il s’agit donc d’une aride généalogie. Comme on peut le dire en parlant des livres des Chroniques, les généalogies étaient un genre littéraire très populaire en Israël, parce que les membres de chaque tribu y tenait à vérifier leur origine et donc à l’appartiennent à tel ou tel clan puissant. Cela s’applique en particulier au roi David, qui a commencé sa brillante carrière en tant que roi de la seule tribu de Juda.

Et puisque Perez était le fils aîné que Judas a eu de la belle fille Tamar (Genèse 38:6-30), présentant cette généalogie David pouvait bien revendiquer le droit à la couronne. Bien sûr, ce ne sont que quelques liens dans la généalogie présentée, parce que entre Juda et David il y a plus de 500 ans, et donc les représentants de la dynastie ne peuvent certainement pas être seulement dix.

Signification

Ruth est certainement un livre « bucolique », étant imprégné d’une atmosphère de fête de village et une scène de « L’arbre aux sabots », de sorte que le narrateur lui-même semble revivre cette environnement avec nostalgie, comme nous le faisons aujourd’hui avec les histoires du bon vieux temps, qui ont pour objet une civilisation paysanne qui est passé à jamais.

La récolte de l’orge est vécue comme un fête choral, il semble de réentendre les métayers chanter leur joyeux chansons pendant qu’ils récoltent le céréale, et dans ce décor de carte postale il y a aussi de la place pour la belle et jeune glaneuse, de laquelle, comme dans l’histoire de Cendrillon, le maître du terrain tombe amoureux, bien disposé à faire même de faux papiers pour l’épouser. Mais celui qui s’arrêterais à cette atmosphère de fable de Perrault n’aurait pas bien compris jusqu’au fond le sens, la signification du magnifique livre de Ruth.

En fait, il se termine par la grand-mère Noemi heureuse qui tient dans ses bras le petit-fils Obed. En fait, il est à celui ci que l’auteur veut arriver, plutôt que de raconter l’histoire d’amour chaste entre Booz et son épouse étrangère, compte tenu de son illustre lignée, qui coïncide avec la lignée des rois Davidiques, et plus tard même avec Joseph le charpentier et le Messie attendu.

On comprend ainsi que notre livre va au-delà de la simple image de l’amour villageois pour devenir un texte profondément religieux, rempli de fierté de la dynastie davidique et de l’espérance de l’avènement messianique.

C’est ce qui justifie son inclusion soit dans la Bible que dans les Meghillot, et également la fréquence à laquelle ce livre est lu lors de la célébration religieuse du mariage chrétien.

En outre, comme nous le savons tous, dans sa généalogie de Jésus-Christ, l’évangéliste Matthieu ne mentionne que quatre femmes (l’évangéliste Luc n’en mentionne aucune), dont deux sont étrangers (Raab et Ruth), et tous ont été blâmés par les Pharisiens bien-pensants de son temps:

Tamar, qui se déguise en prostituée et couche avec son beau-père Juda (qui ne la reconnais pas) pour lui assurer une descendance;

Raab, qui à son tour est présentée comme la prostituée de Jéricho qui livre la ville aux mains de Josué (selon Matthieu est aussi la mère de Booz, bien que la distance chronologique entre les deux est en fait près de deux siècles);

Bethsabée, la femme d’Urie, qui pèche avec David et pour cela perd le premier enfant; et en fin juste Ruth, une païenne étrangère méprisé par tous.

Ici, nous sommes vraiment en face de l’accomplissement des paroles du Psaume 118:22 «La pierre qu’ont rejetée les bâtisseurs est devenue la principale d’angle « !

Etude du livre de Ruth

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