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28 novembre 2016 1 28 /11 /novembre /2016 10:49
Origine de l’Arbre de Noël

 

Origine de lArbre de Noël

LArbre de Noël en Europe et dans les Ameriques

Larbre de Noël moderne a eu son origine en Allemagne. Mais les Allemands lont eu des Romains qui, eux, lont eu des Babyloniens et des Égyptiens. « Une vieille fable babylonienne parle dun arbre « toujours vert » qui était sorti de la souche dun arbre mort. La souche était le symbole de Nimrod, mort, le nouvel arbre symbolisait Nimrod revenu à la vie en la personne de Thammuz !

Chez les druides, le chêne était sacré, chez les Égyptiens cétait le palmier, et chez les Romains cétait le sapin que lon décorait avec des fruits rouges pendant les saturnales !  Bien quil soit associé de près au christianisme, larbre de Noël est dorigine païenne. De nombreuses cultures païennes avaient pour coutume en décembre dabattre des conifères quils dressaient dans les maisons ou les temples pour marquer le solstice dhiver qui tombait entre le 20 et le 23 décembre. Ces arbres leur semblaient détenir des pouvoirs magiques qui leur permettaient de résister aux puissances mortelles de la noirceur et du froid.

Parmi les légendes entourant la première utilisation chrétienne de larbre de Noël, on raconte celle dun bûcheron qui vient en aide à un petit enfant affamé. Le lendemain matin, lenfant apparaît au bûcheron et à sa femme sous les traits de lenfant Jésus.  Cassant une branche de sapin, il déclare au couple quelle portera des fruits à lépoque de Noël. Tel quannoncé, larbre se couvre de pommes en or et de noix en argent. Dès les années 1700, la tradition du ‘’Christ Baum’’ «arbre du Christ» est déjà fortement établie en Allemagne.                                     

                LArbre de Noël en Alsace

Mais c'est peut-être en Alsace qu'il faut chercher une des l'origines modernes de l'arbre de Noël. Dans ce pays, les charmes de la poésie ont enveloppé tous les actes de la vie publique et privée. Si la tradition rapporte que dès 1521 on décorait avec des branches coupées 3 jours avant Noël, on n'avait pas encore recours au sapin entier. En 1546, la ville de Sélestat en Alsace autorise à couper des arbres verts pour Noël, au cours de la nuit de la Saint Thomas. Cependant nous trouvons la plus ancienne mention de l'arbre de Noël comme sapin entier dans une description des usages de la ville de Strasbourg, en 1605 seulement.

On y lit le passage suivant : « Pour Noël, il est d'usage, à Strasbourg, d'élever des sapins dans les maisons ; on y attache des roses en papier de diverses couleurs, des pommes, des hosties coloriées, du sucre, etc. ». La Réforme avait contribué à répandre la coutume de l'arbre de Noël, les protestants préférant le sapin aux représentations des personnages bibliques de la crèche de la Nativité. Selon une croyance largement répandue, Martin Luther, le réformateur protestant du XVIe siècle, est le premier à avoir décoré un arbre avec des chandelles. Composant mentalement un sermon en rentrant chez lui par un soir dhiver, il est impressionné par léclat des étoiles scintillant à travers les conifères.

Voulant reproduire la scène pour sa famille, il dresse un arbre dans la pièce principale et en décore les branches de chandelles allumées. Puis, la coutume de larbre décoré sétend de lAllemagne vers dautres régions de lEurope de lOuest et plus tard en Amérique du Nord.

L'un des plus anciens vestiges de la coutume de l'arbre de Noël se trouve encore dans l'Essence du Catéchisme que publia en 1642-1646 le pasteur protestant Dannhauer, de Strasbourg. Il constate que depuis quelque temps, en Alsace, on suspend, à la Noël, pour la récréation des enfants, des bonbons et des jouets aux branches d'un sapin. Il déclare qu'il ignore d'où vient cet usage, ou ont pu tirer son origine qu'il blâme fortement. C'est en 1738 que Marie Leszczynska, épouse de Louis XV, aurait installé un sapin de Noël dans le château de Versailles. En 1765 encore, Goethe se trouvant à Leipsig, chez un ami, en face d'un arbre de Noël, exprime la surprise que lui cause ce spectacle qu'il voyait pour la première fois.   

LArbre de Noël en Europe et dans les Ameriques

L'arbre de Noël fut introduit à Paris, en 1840, par la princesse Hélène de Mecklembourg, duchesse d'Orléans, et favorisé plus tard par l'impératrice Eugénie. Cest à Sorel, au Québec, que larbre de Noël fait sa première apparition en Amérique du Nord, la veille de Noël de 1781, chez la baronne Riedesel qui reçoit un groupe dofficiers britanniques et allemands. Le pouding anglais est au menu, mais le clou de la soirée est le sapin aux branches décorées de fruits et de chandelles allumées, dressé dans un coin de la salle à manger. Après les douloureuses tribulations que sa famille ont connues pendant les deux années précédentes, la baronne a décidé de marquer son retour au Canada par la traditionnelle célébration allemande.

Alors que le baron Frederik - Adolphe Riedesel commandait un groupe de soldats allemands envoyés par le duc de Brunswick pour aider à défendre le Canada, sa famille et lui avaient été faits prisonniers pendant la désastreuse offensive britannique dans le nord de New York en 1777. À leur libération, en 1780 seulement, ils sont revenus à Sorel.

En Angleterre, la mode de larbre de Noël ne se répand quau XIXe siècle grâce au prince Albert, le conjoint allemand de la reine Victoria. Fils du duc de Saxe- Combourg - Gotha (un duché du centre de lAllemagne), Albert a grandi dans la tradition de larbre de Noël et, quand il épouse Victoria, en 1840, il exige quelle adopte la tradition allemande.

Cest à New York en 1882 quun arbre de Noël est illuminé à lélectricité pour la première fois. Edward Johnson, un collègue de Thomas Edison, décore un arbre avec un fil garni de 80 petites ampoules électriques quil a lui-même fabriquées. La production de ces guirlandes de lumières commence vers 1890. Au Canada, un des premiers arbres de Noël illuminés à lélectricité est érigé à Westmount, au Québec, en 1896. En 1900, de grands magasins dressent de grands sapins illuminés pour attirer les clients.

Aujourdhui, la tradition de larbre de Noël est solidement implantée partout au Canada, où le paysage triste et les nuits sombres sont égayés par lodeur agréable du conifère scintillant de lumières multicolores.  Au-delà de ses origines païenne et chrétienne, larbre de Noël est un symbole universel de renaissance, de lumière dans la période la plus sombre.  

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Salvatore Comisi - dans Religion
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